“鏡球”激光衛星驗證愛因斯坦廣義相對論

                          日期:2012-01-17 13:45 點擊數:22058 

                           

                          激光相對論衛星的“鏡球”系統


                          織女星運載火箭

                          騰訊科技訊(Everett/編譯)據國外媒體報道,歐洲空間局將使用最新型的固體運載火箭(織女星)發射“激光相對論衛星”,以驗證廣義相對論,該理論是現代物理學的基石之一。“激光相對論衛星”關鍵部分為36厘米寬的袖珍“鏡球”,由金屬鎢制成,表面分布著92個洞。發射地點為法屬圭亞那發射場,也可稱為庫魯航天中心,而“織女星”固體運載火箭可攜帶2.5噸的有效載荷,發射窗口定為2月13日。

                          “激光相對論衛星”的在軌工作時,將由地基激光進行反射式跟蹤。廣義相對論認為引力的產生源于時空的曲率,如果該理論是正確的,那么地球的轉動將拖帶著周圍時空一起旋轉,將會擾動衛星軌道。雖然廣義相對論是目前普遍接受的引力理論,但是如果采用更加精確的測量系統,它可能會出現瑕疵。由美國宇航局發射的“引力探測B”衛星之前去取得了預期軌道變化值的19%,而較早的引力探測器可在10%之內,這說明“引力探測B”衛星遇到了問題。

                          因此,歐洲空間局的研究人員希望“激光相對論衛星”能取得1%的軌道變化精度,這也是該衛星制造方意大利航天局所期待的。由于新型固體運載火箭的投入使用,歐洲空間局希望看到更多的衛星或者探測器從庫魯航天中心發射升空。值得一提的是,新型“織女星”運載火箭將在2014年進行整流罩以及隔熱系統的測試,為將來可能出現歐洲載人航天任務做準備。

                          同時,“織女星”固體運載火箭也能發射一些天文觀測或者氣象衛星。對此,馬薩諸塞州哈佛-史密森天體物理中心的科學家喬納森•麥克道爾(JonathanMcDowell)認為:作為目前世界上投入使用的小型運載火箭之一,“織女星”火箭還是很有希望的,諸如美國軌道科學公司建造的金牛座運載火箭現在已經陷入困境。特別是近年來,美國宇航局兩次發射失敗都與金牛座運載火箭有關,分別為“軌道碳循環觀測衛星”與“輝煌”號大氣懸浮顆粒物探測衛星。

                          “織女星”火箭還可以幫助庫魯發射場完善各級別載荷發射任務,因為歐洲空間局還有推力更強大的阿麗亞娜5系列火箭,而俄羅斯聯盟號宇宙飛船也將在庫魯航天中心發射。這都將加強庫魯發射場的發射能力,補強歐洲空間技術,同時也可展開全面的競爭。

                          (文章來源:中國科技網)


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